Воспоминания современников о туранском тигре

Туранский тигр
На этой неделе весь мир отмечал Международный день тигра. В нашей стране этот праздник прошел незаметно по вполне понятной причине – туранский тигр, который в Средней Азии и Закавказье был истреблен еще в середине прошлого века.
Не так давно мне на глаза попалась статья из российского журнала «Нива» за 1872 год «Охота на тигра в русских пределах». Всю статью приводить не буду, но хочу лишь упомянуть, что в ней описывается убийство трех тигров.
Меня же больше заинтересовал отрывок о случае, который произошел не так далеко от Ташкента. Привожу его в отредактированном виде.

С большим трудом перебрались мы через реку Чирчик между Ташкентом и Той-тепой, — река эта, разветвляясь на несколько рукавов, широко разливается по каменистому руслу, и переправа тянется по крайней мере с версту.
Небольшой слой мокрого снега выпал на глубокую грязь, и колеса нашего легкого казанского тарантаса вязли почти по ступицу. Измученная тройка едва вытаскивала экипаж, натягивая как струны веревочные постромки.
Холодный ветер бил в лицо, по небу неслись разорванные темные тучи. На тощих деревьях, по сторонам дороги, сидели печальные грачи, прижав свои мокрые головы, так что только длинные толстые клювы торчали на виду. Поминутно слышалось вытье волков, или тревожное хлопанье мокрых крыльев спугнутой нашим приближением пары уток.
После нескольких ударов кнута и криков, не принесших желанных результатов, мы вышли из тарантаса, с намерением исследовать причину страха. Первый открыл ее джигит-киргиз, ехавший с нами на козлах, и указал нам.
Заветною чертою, которую не решались перешагнуть наши кони, был свежий след тигра, перерезывающий дорогу; рядом с отпечатками лап виднелась широкая полоса, будто бы животное волочило за собою довольно громадную тяжесть.
Скоро зачернелось перед нами длинное строение. Это был караван-сарай (постоялый двор), стоящий вдали от всякого жилья на пол дороге между переправою и Той-тепой.
Передний фасад этого здания составляли две небольшие сакли, сложенные из глины, и между ними ворота с навесом, запирающиеся двумя довольно толстыми жердями.
Просторный, открытый двор был обнесен высокою глинобитною стеною. С одной стороны двора, вдоль стены тянулся легкий навес, с нагроможденными на нем запасами топлива и клевера. Несколько тощих коров и десятка три овец и коз жались от холода по углам двора; две оседланных лошади стояли под навесом, покрытые с головами теплыми ковровыми попонами. В сакле горели уголья, около которых грели окоченелые руки какие-то проезжие сарты.
Первое известие, которым встретил нас пожилой таджик, хозяин двора, было то, что за час перед нашим приездом у него был непрошеный гость, наделавший хозяину много убытков.
Старик взял фонарь, повел нас в глубину двора и указал нам тигровые следы, одинаковой величины с виденным нами на дороге.
Тигр перескочил через стену – аршина четыре вышиной, несмотря на крики и шум перепуганных обитателей, нахально побегал по двору, как бы выбирая: чем бы лучше поживиться, — и, наконец, схватив большой шерстяной кап (батман) с бараньим салом, стянул его с арбы, и прежним путем отправился восвояси. В капе было более восьми пудов сала, накопленного хозяином для ташкентского базара.
Так вот, что волок полосатый вор, напугавший так нашу усталую тройку.

Рисунок туранского тигра из Красной книги СССР

Эти дикие и опасные, милые и прекрасные кошачие. Часть 1

Дикие кошки распространены на всех материках и крупных островах, кроме Австралии, Антарктики, островов Новой Гвинеи, Сулавеси, Гренландии и Мадагаскара. В Европе и Северной Америке к настоящему времени большинство видов семейства кошачьих истреблены.
Читать дальше →